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何为“物理密室”?简单地说,就是凶案发生在物理上确实地上锁的房间内。一个典型的物理密室可以表述为:不存在任何暗门和密道门窗从里面反锁钥匙位于房间内

在这种情况下,摆在犯人面前的是两条路:

  • 进入房间行凶,随后从外部将房间锁上。此时,上锁手法是犯罪的关键;
  • 不进入房间而完成凶案。这时,犯人需要考虑行凶和处理凶器的问题。

在本篇中,我们将先探究第一条路,亦即围绕“上锁手法”。

(注意:在开篇中,我已假设凶手仅有一人)

上锁这件事,说来简单,但对犯人的限制可不少:

  • 首先,犯人当然不能用备用钥匙万能钥匙之类的玩意儿(因为这样实在太逊啦),这就要求他必须灵活利用某些道具来达成目的。
  • 其次,犯人必须尽量迅速隐蔽地完成上锁,以免被某位不幸的路人偶然撞到——因而拆门再装回去之类的操作,还是得三思而后行。
  • 最后,犯人要避免在使用道具的过程中留下痕迹,否则,聪明的侦探和读者们很快就能发现玄机。

不过,杀人的欲望终究还是略胜一筹。我们看到,尽管有这么多的限制,尽管密室被封得越来越死,犯人们依然能够想出突破之法,并且花样层出不穷,实在使人敬佩(虽然最后还是会被侦探看破)。下面,我就将列举出一些常见的手法,权作抛砖引玉之用。

1. 凶手把坚韧的细线(钓鱼线、琴弦等)固定在插销、门栓、钥匙上,随后通过门缝、换气窗绕过门板。在房间外以适当的角度、力道拉动细线时,力的方向由此改变,因而会带动插销、门栓、钥匙的运动,从而实现锁门的目的。此外,若绑法适当,则可在用力拉动细线时使结扣脱落,从而回收细线。此类诡计有一定布置难度,但即便缝隙很小也可以实现,比较灵活。(见示例1)

示例1

2. 凶手正常地用钥匙关门,随后再用事先搭建好的某种“桥梁”将钥匙送回房内。比如,凶手可以在房内家具上固定一根针(不需要太牢固),再用一根细线穿过针孔,之后手握细线的两端将其通过换气口拉出房外。这样,当拉直细线时,就创造出了一条由双股线构成的“索道”——钥匙就如缆车般安稳地滑回房内。最后,只需用力拉扯细线,就可以让针脱落,将其回收。(见示例2)

示例2

3. 凶手用长而结实的棍子,通过换气口、防盗窗从屋外拨动插销、门栓、钥匙,从而将门锁上。此类诡计对通道的宽度、位置皆有一定的要求,灵活性较低,但实施简单、回收方便。

4. 凶手利用关闭门时产生的震动,使得锁闩发生运动,从而将门锁上。显然,此类诡计并不适合大多数的新型锁,但对于特定样式的锁而言,可以起到意料之外的结果;即便一次不成功,也可通过反复尝试来达成目的虽然这样会显得很丢人

5. 凶手用某个物体支撑住锁闩,并小心地关上房门;这之后,设法去除支撑物,锁闩就会在重力作用下自然运动,锁上房门。这类诡计的典型例子,要数冰块——不仅容易获取,而且融化后几乎不留痕迹。另一种想法是,靠震动房门来使支撑物脱落,这就与方法4有所重合了。

6. 凶手事先将钥匙插入锁孔内,随后用长而扁平的两根铁条(或者其他类似的东西),从房间外通过钥匙孔夹住钥匙,此时只需旋转铁条,就可以带动钥匙旋转,将门锁上。这种方法的操作难度比较高。更为直接的想法是:利用强力的磁铁吸引钥匙,从而以磁铁的转动带动钥匙转动上锁。

上文的叙述,更多地是从犯人的角度;那么,对于侦探而言,又当如何寻找线索呢?我们不妨也对应地做出回答:

1. 为了改变力的方向,必定要借助某些固定物来作为“支撑点”,而在这些支撑点处,由于摩擦,细线难免会留下擦痕。因此,寻找擦痕,就是破解此类手法的一个关键。

2. 既然用到了针作为支柱,很显然,固定针的地方会留有针孔;因此,不妨在摆放钥匙的地方周围找找,说不定就能发现玄机。

3. 可惜的是,由于过于简单,这个手法几乎不会留下任何痕迹,因此侦探们只能从房间的构造上来间接判断:例如,假设有一个房间,窗户距离房门很近,且仅以防盗栏作为防护——若要伸入一根长棍,那是绰绰有余。那么,这个房间就具备了实现这个手法的基本条件。

不过仔细一想,貌似这种情形对方法1也适用(而且还更高大上)。

4. 这时,对锁本身的观察,就成了重点。锁舌是否松动?是否会因震动而发生偏移?当然,一桩小小的尝试总是可以做的。

5. 这类情形要一分为二地看待。如果支撑物是冰块之类会自行消融的物体,那么则要着重寻找消融后的痕迹——对于冰块而言,即是水渍;如果是另一种情况,则要考虑:房间内是否有一些不太自然大小又正合适的物体?如果有,那么犯人就可能是用它当支撑物,却又没能回收。

6. 这个好办:破门而入时,钥匙是否正插在锁孔里?如果是,那可就得多加注意了。

正如我开始所说的,这些手法不过是抛砖引玉,远未达到复杂的程度;读者们若是想寻求真正的挑战,不妨去读一读“炫学推理”中的作品吧!只不过,我想再怎么复杂的手法,终究也是从基础开始走起的。

那么,物理密室篇之“上锁手法”就到此为止了。大家觉得怎样呢?如果有任何感受或者建议,欢迎在页面下方评论!

敬请期待下一篇!

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