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2020,农历庚子年,是不一般的一年。这年初,由新型冠状病毒引发的肺炎疫情,在中国武汉爆发,随后迅速扩散到中国其他省市。到我发布这篇文章为止,中国境内的疫情已经明显好转,然而韩国、日本、伊朗、意大利等国的形势仍在恶化。应该说,这个庚子年,从一开始就蒙上了一层阴影。

有些人把抗击疫情的过程称为一场战争。我想,若是用“战争”来形容的话,那么这就是一场令大多数人措手不及,却也不得不应战的战争。也许我们很有把握能取得胜利,但过程之艰辛必将在一些人心中留下印记。

巧合的是,120年前的1900,同样是庚子年,同样也有一场战争。只不过,对于大多数中国人而言,那场战争留下的是永远的伤痛——这就是“八国联军之役”1见维基百科:八国联军之役;又,中国大陆通常称其为“八国联军侵华战争”,这里为显客观,减少民族主义色彩,采取了维基百科上的称呼。。虽然在事后签订的和约中并不含有领土索求,但无人能否认,那场战争的危害性,乃是近代以来列强一系列侵略活动中的一个高峰。

那么,那是一场什么样的战争呢?战争是可以避免,还是注定要发生的?即便它已经发生,我们是否可以做得更好?在这个专题里,我将试图为读者们做出解答。

当然了,这么多年以来,关于八国联军之役的研究,已然多如繁星;因此那些人尽皆知的部分,并不在我的目标之列。我的目标,正如我在《历史边角料:云雀湾的二三事》中所提到的,乃是纯粹依托互联网上的资料,还原一些尚未由公众所知的事实。

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