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2020,農曆庚子年,是不一般的一年。這年初,由新型冠狀病毒引發的肺炎疫情,在中國武漢爆發,隨後迅速擴散到中國其他省市。到我發佈這篇文章為止,中國境內的疫情已經明顯好轉,然而韓國、日本、伊朗、意大利等國的形勢仍在惡化。應該說,這個庚子年,從一開始就蒙上了一層陰影。

有些人把抗擊疫情的過程稱為一場戰爭。我想,若是用「戰爭」來形容的話,那麼這就是一場令大多數人措手不及,卻也不得不應戰的戰爭。也許我們很有把握能取得勝利,但過程之艱辛必將在一些人心中留下印記。

巧合的是,120年前的1900,同樣是庚子年,同樣也有一場戰爭。只不過,對於大多數中國人而言,那場戰爭留下的是永遠的傷痛——這就是「八國聯軍之役」1見維基百科:八國聯軍之役;又,中國大陸通常稱其為「八國聯軍侵華戰爭」,這裡為顯客觀,減少民族主義色彩,採取了維基百科上的稱呼。。雖然在事後簽訂的和約中並不含有領土索求,但無人能否認,那場戰爭的危害性,乃是近代以來列強一系列侵略活動中的一個高峰。

那麼,那是一場什麼樣的戰爭呢?戰爭是可以避免,還是註定要發生的?即便它已經發生,我們是否可以做得更好?在這個專題里,我將試圖為讀者們做出解答。

當然了,這麼多年以來,關於八國聯軍之役的研究,已然多如繁星;因此那些人盡皆知的部分,並不在我的目標之列。我的目標,正如我在《歷史邊角料:雲雀灣的二三事》中所提到的,乃是純粹依託互聯網上的資料,還原一些尚未由公眾所知的事實。

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